Mensonge ou vérité ?

(d’après un conte de Saadi – Le Jardin des roses) Ceci est l’histoire d’un homme infortuné. Fait prisonnier à la guerre, il se trouvait à présent dans l’antichambre de son exécution. Bientôt le bourreau abattrait sa hache et c’en serait fini de ses jours. Advint le moment fatidique. Il fut traîné sur le lieu de la sentence et amené devant la cour réjouie à cet effroyable spectacle. Mais notre homme ne l’entendait pas ainsi. Non, il ne mourrait point sans inonder son audience de toutes les injures qu’il connaissait dans sa langue. Il fulmina contre son sort, contre la guerre, contre les hommes et leur soif de pouvoir, et plus particulièrement contre le roi, présent, qu’il traita de tous les noms. Avant d’ordonner la mise à mort, le roi qui n’entendait rien à cette langue, demanda à un proche conseiller de lui traduire les paroles du prisonnier. Ce que l’autre fit avec empressement : « Ô Sire, notre homme vous supplie du fond du cœur, vous qui êtes la générosité et la splendeur incarnées, de vous attarder sur son triste sort. Il vous supplie au nom de votre infinie miséricorde, de lui pardonner ses erreurs, et de ne pas lui ôter la vie. » Le Roi en fut fort touché et ordonna aussitôt qu’on suspende la sentence. C’est alors qu’un autre conseiller intervint : « Ô mon roi, vous venez d’être trompé, s’écria-t-il. » Le Roi en fut troublé, quelle était donc la raison de cette duperie ? Le second conseiller poursuivit : « Ce que l’on vient de vous traduire n’est pas exact. Cet infâme prisonnier vous a traité de tous les noms, et insulté au plus haut degré ! Il est insensé que l’un de vos conseillers puisse ainsi vous mentir.» Le Roi s’insurgea contre ce second propos : « de quelle vérité me parles-tu donc ! Ne trouves-tu pas qu’un tel mensonge est humain, et la vérité bien cruelle ? Lorsque le mensonge apporte le bien, n’est-il pas préférable à la vérité qui nuit ? Que dois-je penser d’un de mes proches s’il me donne des conseils qui m’invitent à ne pas être magnanime ! »

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