Kanji: 確. Radical: 石. Number of strokes: 15. Meaning: “ certain”. Pronunciation: カク、たし-か、たし-かめるkaku, tashi-ka, tashi-kameru.

Upside down (4) – The certainties of uncertainty …

Sens dessus dessous (4) – Les certitudes de l’incertitude...

Nous avançons en pleine incertitude. Incertitude concernant l’évolution de la pandémie à court, moyen et long termes. Incertitude des moyens concrets pour y faire face. Incertitude des dommages qu’elle occasionnera in fine... Incertitude générale quant aux changements qu’elle induira – ou non... Le terme « incertitude » a fait florès, employé dans tous les registres. Extraits : « Force est de constater que l'épidémie de coronavirus est à l'origine d'un choc sans précédent et crée, de ce fait, une incertitude radicale... » « Coronavirus: l'incertitude gagne le football français... » « Baccalauréat : l'incertitude des lycéens en pleine épidémie de coronavirus... » « Dans un monde comme le nôtre, il est indispensable que les décideurs acquièrent une véritable culture de l'incertitude... » « Coronavirus : l'immunité collective, une incertitude qui pèse sur le déconfinement... » « L'avenir se résume à un flot d'incertitudes après la crise du coronavirus... » « Le Covid-19 nous rappelle qu'il existe une différence fondamentale entre le risque et l'incertitude... »
Souvenir - Il y a une vingtaine d’années, tandis que j’œuvrais au pilotage d’une revue de métrologie (science de la mesure), je proposai à un éminent groupe tout dédié à ces thèmes de mesure scientifique, de réaliser une « pyramide de la mesure ». Entendons un support pédagogique composé de quatre faces plus une face cachée, ramenées à cinq questions, formulées initialement de cette manière : « Que mesure-t-on ? » « Qui mesure ? » « Avec quel instrument ? » « Avec quelle unité ? »... et (face cachée) « Avec quelle incertitude ? » Exposée au CNAM de Paris lors de la Fête de la science en 2000, la pyramide poursuivit son œuvre didactique, mais je n’en perdis jamais le message à mes yeux essentiel : celui de ne jamais négliger la part d’incertitude.
Edgar Morin, lors d’un entretien pour le journal du CNRS, indiquait récemment : « Nous essayons de nous entourer d’un maximum de certitudes, mais vivre, c’est naviguer dans une mer d’incertitudes, à travers des îlots et des archipels de certitudes sur lesquels on se ravitaille... » (6 avril 2020) N’était-ce pas ce même E.M. qui disait naguère : « (Une crise) c’est le moment où, en même temps qu'une perturbation, surgissent les incertitudes »...
Il en va certes* de notre rapport aux sciences. Qu’attendons-nous d’elles ? Quelle place ont-elles occupée dans l’aventure humaine ? Quelle place devraient-elles occuper, ou ne devraient-elles pas occuper ? Mais il en va aussi plus largement de notre rapport à la vie. Dans des sociétés qui ont pensé se protéger en s’habillant de toutes les polices d’assurance possibles (j’entends pour qui peut se le permettre), voici que l’improbable sort de son lit et tout en déferlant détruit l’architecture éphémère de nos certitudes.
« Aujourd’hui une grande partie de la population se voit confrontée, à dessein ou non, par suite d’accidents ou de catastrophes, en temps de paix comme en temps de guerre, à des dommages et à des destructions face auxquelles le langage se révèle impuissant, de même que nos capacités de représentation, nos catégories médicales et morales ». Ulrich Beck – La société du risque
Patientant sous la pyramide, attendant que nous prenions conscience de l’importance qu’elle revêt dans toute démarche humaine, a fortiori collective, la face cachée de l’incertitude devrait ainsi guider une grande partie de nos actions. Elle devrait également nous rappeler à plus de modestie, et nous faire abandonner ces chimères d’un « risque zéro » enveloppé de « principes de précaution » qui ne sont souvent que des mirages de l’esprit.

Quelques définitions...
Définition Larousse - « Incertitude - Caractère de ce qui est incertain / État de quelqu'un qui ne sait quel parti prendre, ou état plus ou moins préoccupant de quelqu'un qui est dans l'attente d'une chose incertaine. »
Définition cnrtl – « Incertitude - Caractère d'imprécision d'une mesure, d'une conclusion / Caractère imprécis, vague d'une perception, d'une image / Impossibilité dans laquelle est une personne de connaître ou de prévoir un fait, un événement qui la concerne; sentiment de précarité qui en résulte. »
[*Le mot « certain » provient du latin certus, participe passé de cernere qui signifie « discerner, décider ». A donné également des termes comme « certifier », « certificat », « certes »... ]

Un essai d’indéfinition...
« Incertitude – Imprécision de toute situation, phénomène, opinion... que nous acceptons plus ou moins sereinement à la hauteur des conséquences qui en résultent sur nos pensées ou nos actions, ou au contraire que nous tentons de masquer par l’échafaudage de doctrines qui ne sont que le paravent de nos doutes – Paravents que nous croyons généralement utiles à la confiance que nous réclamons, car pour peu que nous révélions cet état d’imprécision pourrait bien être remise en question l’adhésion qu’on attend d’autrui – Pourtant pour peu qu’on la revisite, l’acceptation de cette part plus ou moins forte d’incertitude peut être un socle puissant de notre relation apaisée et plus authentique au monde, à son imprévisibilité et à l’adaptation qu’il requiert constamment. »

(Une indéfinition n’est jamais définitive – Vous pouvez la modifier, la prolonger...)

(Illustration : petit jeu UNIDEO sur la base des notions de certitude et d’incertitude)

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