Interdependence (6) – Coronavirus, mask and containment, among others …

L’interdépendance (6) – Coronavirus, masque et confinement, parmi quelques autres...

Qui aurait imaginé il y a quelques mois que les termes de « masque », de « gel hydro-alcoolique », de « gestes barrières », de « drive (service-volant, point-retrait) » ou bien entendu de « confinement » et de « coronavirus »... prendraient le dessus sur les usuels de la conversation quotidienne ? Ainsi va le Top 10 du langage, oscillant sur le flot des événements, des modes et de leur actualité, plus ou moins soudains et brutaux. Avec eux des champs sémantiques se créent, de nouvelles références, de nouvelles associations mentales, psychiques, cognitives ou mémorielles, s’opèrent pour un temps donné, quitte à ce qu’une autre déferlante, plus puissante, plus contemporaine un jour les emporte, ne récusant en rien leur survivance profonde.

Il y a bien sûr l’obsédant « coronavirus », association de corona qui renvoie - entre autres cigares et bières - à la « couronne de lumière apparaissant autour du soleil » [liée à l'apparence des virions au microscope électronique] et « virus », emprunté au latin virus : « suc des plantes » puis « venin, poison ». Que nous le nommions en russe коронавирус, en chinois 冠状病毒 (composé de 冠状 : « couronne » et 病毒 : « virus) ou encore en hindi कोरोनावायरस, comme de bien d’autres manières, le terme s’est octroyé une morbide primauté dont les répercussions – également sémantiques – seront nombreuses. Je pense tout particulièrement aux esprits des plus jeunes parmi nous, et à l’inscription durable de ce terme en leur psyché...

Parmi d’autres incontournables de l’heure, il y a très certainement le mot « masque ». Longue histoire que la sienne. Le terme est un emprunt à l'italien maschera, qui vient d’un radical préroman °maska lequel signifie « noir » et qui a donné masca, désignant tardivement un « masque » mais aussi une « sorcière », un « démon ». Où l’on retrouvera son influence sur le mot « mascotte » pointant à l’origine un « envoûtement », un « sortilège ». (AREY)

Quant au « confinement », jusqu'à récemment, celui-ci renvoyait occasionnellement à « l’isolement carcéral » ou encore au « confinement nucléaire » et à son enceinte... Ce mot est à rapprocher de « confins », à savoir des « limites d’un territoire », du latin confinium : « voisin, contigu »... Ah les voisins ! parlons-en, un beau terme à indéfinir en ces temps, avec toutes les situations anecdotiques, souriantes, improbables, hallucinantes ou déplorables que cette proximité peut révéler...

Si l’on fait un petit tour des langues et des choix de vocables opérés en matière de « confinement », les anglophones, à côté du « containment », parleront de « lockdown » (vraiment enfermé.es). Les germanophones pourront évoquer la « Quarantäne » issu du français « quarantaine », venant lui-même de l’italien et désignant une « quarantaine de jours ». On trouverait les premiers exemples de quarantaine à Raguse (actuelle Dubrovnik), puis dans la cité vénitienne au 14e siècle. C’est au détour du siècle suivant qu’aurait été mis en place toujours à Venise le premier « lazaret », lieu d'isolement sanitaire pour les personnes qui arrivent dans un pays en étant (supposées ou réellement) malades.

Bien d'autres termes mériteraient amplement de rejoindre ces lignes, et les rejoindront. N'hésitez pas à les proposer à notre réflexion commune. Mais par-delà ces mots, par-delà leur signification, j'aimerais une fois encore insister sur la complexité propre à leur saisie. Nous avons choisi d'emblée d'en aborder l'interdépendance au travers d'une première grille, thématique, constituée de 25 dimensions [chronique (3)]. Où il aura peut-être paru que nous vivons plus que jamais dans un entrelacs de notions enchevêtrées dont la transparence aurait pu hier paraître illusoire tant elles s'inscrivent dans des contextes, des pratiques, des opinions, des savoirs, des cultures... hautement différenciés. Pourtant, c'est à une forme de convergence que nous semblons assister, comme si quelque chose de plus fort, de plus essentiel que cette différenciation, se jouait en ces heures qui arpente encore timidement les chemins d'une humanité rappelée à son exigence de sens [chronique (5)]. Deux autres grilles seront aussitôt convoquées pour en poursuivre le "tiss'âge"... à venir ,-)

(Illustration – Quelques écritures du coronavirus...)

“Manhood must wait: virus delays South African circumcision rituals”

“For the first time in living memory, the ritual has been called off because of the coronavirus. "If we send them there and find that one boy is positive (for the virus), it means all 20 of them will be infected," said Afra Msutu, a Xhosa chief. "We decided it would be too risky and that we might lose more boys than we usually do," Msutu said, referring to the fact that dozens of initiates nationwide die from botched circumcisions each year.” AFP-2020

In Brazil, coronavirus crisis fuels new favela

"When Priscila Tomas da Silva's husband lost his job loading trucks because of coronavirus shutdown measures in Sao Paulo, they faced a stark choice: pay the rent, or feed their six children. So they built a shack in a new favela emerging on the city's northern outskirts, a symbol of the devastation the pandemic is causing in Brazil.The favela, in the Jardim Julieta neighborhood, has sprouted at an informal parking lot for semi-trucks.
(…) In fact, epidemics and plagues have been forcing Brazil's poor into favelas and other informal settlements throughout history, said Lino Teixeira, coordinator for urban policy at the Favela Observatory, a research and advocacy group. “The creation of favelas, going back to some of the very first ones, is linked to a series of urban epidemics, from yellow fever to the Spanish flu to smallpox to measles” he said.” (AFP - 31/07/2020)

Paulinho Paiakan: Amazon indigenous chief dies with coronavirus’

Paulinho Paiakan: Amazon indigenous chief dies with coronavirus’

“One of the best-known indigenous defenders of the Amazon rainforest has died with coronavirus in Brazil, where the disease continues its rapid spread (...) Paulinho Paiakan, chief of the Kayapó people, came to international attention in the 1980s in the fight against Belo Monte, one of the world's largest dams.He was around 65. Paiakan was one of the most important indigenous voices during Brazil's return to democracy in the 1980s, and helped lead the campaign for the creation of large indigenous reserves in the Amazon.He also fought to expel illegal miners and loggers from indigenous areas. But his image was stained in 1992, after a student accused him of rape, a case that had worldwide repercussions. His allies argued the claim was fabricated to tarnish Paiakan's reputation and to silence him. Reacting to his death on Wednesday at a hospital in Pará, the Brazilian Indigenous Peoples' Association (Apib) described Paiakan as a "father, leader and warrior" for indigenous peoples and the environment. Gert-Peter Bruch, founder of environmental group Planet Amazon, told AFP news agency: "He worked all his life to build worldwide alliances around indigenous peoples to save the Amazon. He was far ahead of his time. We've lost an extremely valuable guide.” (bbc.com / 2020-08)

« El Salvador: Gangs ‘taking advantage of pandemic’… »

« El Salvador: Gangs ‘taking advantage of pandemic’… »

"The president of El Salvador, Nayib Bukele, has said criminal gangs are taking advantage of the coronavirus pandemic after more than 50 people were killed between Friday and Sunday. He authorised the police and army to use lethal force to curb the violence. He also ordered a 24/7 lockdown for imprisoned gang members, arguing that many of the murders were ordered from behind bars.(…) El Salvador's security minister said the idea behind making rival gang members mix was so as to break up lines of communication between members of the same group and thereby limit their ability to plan attacks. Before President Bukele came to power, members of the two rival gangs that are behind much of the violence in El Salvador - Mara Salvatrucha and 18th Street gang - were housed in separate prisons in order to prevent deadly prison fights. But President Bukele put an end to that arrangement, arguing it allowed the gangs to impose their own rules and take control of "their" prison to the extent that they would continue running their criminal enterprises from the inside, including ordering murders of prison staff and their family members. As part of the new, more restrictive prison regime, inmates' communication was cut off, with wifi signals being scrambled and cell phones seized." - BBC News - April 2020

Haunted by the Spanish flu, a small town in Arizona fears that history will repeat itself’

“… “Gone but not forgotten”, can we read on the grave of Carl Axel Carlson, who died in 1918 Spanish flu. It was his body, repatriated from the east coast of the United States, which had spread the deadly virus in the Bisbee area, at the time a prosperous mining town in Arizona. A century later, the town is now trembling in the face of the Covid-19 pandemic, which threatens its population of retirees and hippies as well as its tourist industry. The Spanish flu "came by train" with Carl Carlson, local historian Mike Anderson told AFP. The soldier had been sent back to Bisbee to be buried there and "two or three days later, he was already killing people", continues Mike Anderson, pointing to other graves dating from 1918 located around his own.” (AFP – 2020/07)

Egypt film industry hit by pandemic

Egypt film industry hit by pandemic

The Egyptian film industry is based in Cairo known as the Hollywood of the Middle East and North Africa region covering about ¾ of all the productions, mainly in (Egyptian) Arabic language. The 1940s to the 1960s are considered the golden age. Two important festivals are held in in Cairo and Alexandria. "Industry professionals say the novel coronavirus pandemic has been like no other crisis. Filmmakers have been forced to reduce staff and regularly sanitise locations that are typically teeming with huge crews and frenetic activity. A film set may usually see more than a 100 people at a time, including stylists and make-up artists who are in close contact with actors. Several Egyptian celebrities, including prominent actors, reported testing positive for the virus following the end of filming Ramadan series." (AFP)

COVID-19 Pandemics

In 2019–20 a coronavirus pandemic was identified in Wuhan. Recognised as a pandemic on 11 March 2020, it spread all over the world causing a unique global situation which each country tried to tackle with diverse preparation and efficiency.


En 2019-2020, une pandémie de coronavirus a été identifiée à Wuhan. Reconnue comme une pandémie le 11 mars 2020, elle s'est répandue dans le monde entier, provoquant une situation mondiale unique à laquelle chaque pays a tenté de s'attaquer avec une préparation et une efficacité diverses.

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