caste

The Indian caste system (Sanskrit varna वर्ण) comprised of four classes, namely: the Brahmins (priests), the Kshatriyas (rulers, administrators, warriors), the Vaishyas (artisans, merchants, tradesmen, farmers), and the Sudras (labouring classes meant to serve the three upper classes). Another important group of people are the Dalit, the Untouchables, as well as the tribal people, considered to be out of the system.

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Eunoto and the morans

The ceremony of Eunoto, by which young Maasai men become initiated Moran men (senior warriors), is a significant ritual that involves the whole community. The origin of this ritual is not certain due to the lack of written documentation among the Maasai. However, by way of oral genealogies, the earliest account of age-set ritual was documented in the early 19 th century (Finke, 2003). Eunoto is a ceremonial graduation from junior warriorhood to senior warriorhood (...) The physical enactment of the Eunoto ritual is considered one of the most sacred rituals of the Maasai culture. The junior warriors prepare for the two-day ritual for many months while living in a ritual village that they constructed themselves called emanyatta e Eunoto (...) The Maasai social system of age-sets serves to establish one's identity and purpose in the community. The transition into a new age-set denotes the starting of a new era of life for a Maasai. The Eunoto ceremony, which is regarded with great respect and anticipation by the community, initiates young men into the era of adulthood in which they are permitted to marry and start families. The Eunoto ceremony marks the most significant transition in the life of a Maasai warrior.


La cérémonie d'Eunoto, par laquelle de jeunes massaïs deviennent des 'moranes' initiés (guerriers seniors), est un rituel important qui implique toute la communauté. L'origine de ce rituel n'est pas certaine en raison du manque de documentation écrite chez les Massaïs. Cependant, grâce à des généalogies orales, le premier récit d'un rituel de détermination de l'âge a été documenté au début du 19e siècle (Finke, 2003). Eunoto est une cérémonie de passage du statut de guerrier junior à celui de guerrier senior (...) L'Eunoto est considérée comme l'un des rituels les plus sacrés de la culture massaï. Les jeunes guerriers se préparent au rituel de deux jours pendant de nombreux mois en vivant dans un village rituel qu'ils ont eux-mêmes construit, appelé emanyatta e Eunoto (...) Le système social maasaï de classes d'âge sert à établir l'identité et la raison d'être d'une personne au sein de la communauté. Le passage à une nouvelle classe d'âge marque le début d'une nouvelle ère de vie pour un Maasai. La cérémonie Eunoto, qui est considérée avec beaucoup de respect et d'anticipation par la communauté, initie les jeunes hommes à l'ère de l'âge adulte, dans laquelle ils sont autorisés à se marier et à fonder une famille. La cérémonie Eunoto marque la transition la plus importante dans la vie d'un guerrier massaï.

- units.miamioh.edu

Maasai warrior – fine sight

A Maasai warrior is a fine sight. Those young men have, to the utmost extent, that particular form of intelligence which we call chic; daring and wildly fantastical as they seem, they are still unswervingly true to their own nature, and to an immanent ideal. Their style is not an assumed manner, nor an imitation of a foreign perfection; it has grown from the inside, and is an expression of the race and its history, and their weapons and finery are as much a part of their being as are a stag’s antlers.


Un guerrier masaï mérite qu'on s'y attarde. Ces jeunes hommes ont, dans une large mesure, cette forme particulière d'intelligence que nous appelons chic ; aussi audacieux et fantasques qu'ils puissent paraître, ils sont toujours indéfectiblement fidèles à leur propre nature et à un idéal immanent. Leur style n'est pas une manière assumée, ni une imitation d'une perfection étrangère ; il a grandi de l'intérieur, et est une expression de la race et de son histoire, et leurs armes et parures font autant partie de leur être que les bois d'un cerf.

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